Qual è la calcificazione coronarica?

La calcificazione coronarica è un processo in cui il rivestimento interno delle arterie coronarie sviluppa uno strato di sostanza duro noto come placca. L’eccessiva quantità di colesterolo, grasso e materiale di scarto si calcificano in arterie che sono state indebolite o danneggiate a causa del fumo, dell’alta pressione sanguigna, del diabete o di una dieta generalmente malsana. La calcificazione coronaria limita il flusso sanguigno, presentando il rischio di dolore cronico, attacchi cardiaci e eventuali insufficienza cardiaca.

Dal momento che la placca tende a svilupparsi in anni o addirittura decenni fino a quando non si verificano gravi problemi di salute, è importante fare scelte di vita sane e ricevere controlli regolari con un medico per controllare i primi segnali di calcificazione coronarica. Problemi di arteria coronaria possono essere trattati con farmaci che abbassano il colesterolo se vengono rilevati in anticipo, anche se la calcificazione avanzata può richiedere un intervento chirurgico per prevenire l’insufficienza cardiaca.

Il termine medico per il processo che determina la calcificazione coronarica è l’aterosclerosi. L’aterosclerosi inizia normalmente quando un’arteria coronarica è danneggiata o irritata, spesso a causa di ipertensione, fumo, dieta in alto colesterolo o diabete. Le piastrine di sangue cominciano ad accumulare nell’arteria nel tentativo di riparare i danni e materiali come i residui cellulari, il colesterolo, i minerali e il calcio si legano alle piastrine. Nel corso del tempo, il calcio causa il resto del materiale ad indurirsi in una targa che continua ad accumulare e limitare il flusso sanguigno.

L’aterosclerosi di solito avviene lentamente per molti anni prima che un individuo inizia a notare i sintomi. Il flusso sanguigno limitato può causare dolori al torace, intorpidimento nelle estremità e una pericolosa diminuzione della pressione sanguigna. Se lasciato non trattato, un individuo con aterosclerosi può soffrire di un attacco di cuore o di insufficienza cardiaca poiché le arterie diventano così intasate che pochissimo il sangue è in grado di passare. La probabilità di problemi cardiaci aumenta se un formaggio si forma nelle arterie e interrompe completamente il flusso sanguigno.

I medici di solito controllano segni di calcificazione coronarica eseguendo un esame fisico, chiedendo domande sulla storia medica e familiare di un paziente e estraendo sangue per i test di laboratorio. Un medico può anche prendere elettrocardiogrammi o scansioni di tomografia computerizzata per controllare i blocchi nelle arterie coronarie. Se i problemi vengono rilevati in anticipo, un paziente può trovare sollievo adottando una dieta sana e un esercizio fisico, evitare il fumo e l’alcol, assumendo farmaci per abbassare il colesterolo e programmare controlli regolari per monitorare i progressi. La calcificazione coronarica avanzata tuttavia richiede spesso un intervento chirurgico per prevenire complicazioni potenzialmente pericolose per la vita.

Gli interventi più comuni per invertire l’aterosclerosi sono gli angioplastici e le procedure di bypass. L’angioplastica comporta l’inserimento di un tubo e di un palloncino nell’arteria danneggiata. Il palloncino è espanso all’interno del tubo per aprire l’arteria, quindi viene rimosso e sostituito con uno stent per prevenire collasso e ulteriore calcificazione. In una procedura di bypass, un vaso sanguigno sano viene estratto da un’altra parte del corpo e innestato al posto dell’arteria coronarica danneggiata. Dopo un intervento chirurgico, un paziente che può mantenere uno stile di vita sano è solitamente sollevato da sintomi e in grado di godere di attività regolari.