Che cosa è la depressione anaclitica?

La depressione anaclitica ha due definizioni molto diverse nella letteratura psicologica. Entrambe queste cose hanno a che fare con l’attaccamento, ma in ciascun tipo è interessato un diverso gruppo di popolazione. Un tipo di depressione anaclitica è un termine non molto utilizzato più e si preoccupa di ciò che accade se l’attaccamento ad un caregiver viene interrotto per un lungo periodo di tempo durante il primo anno di vita. L’altro può essere più probabile che si verifichi in un ambiente terapeutico adulto o in impostazioni di relazione adulta, quando una persona forma estremamente dipendenti dagli altri allegati.

Nella depressione anaclitica del primo tipo, il termine evoluto dopo osservazioni è stato fatto sui bambini in orfanotrofio o nelle strutture ospedaliere, che hanno perso un caregiver per un lungo periodo di tempo. Anche se questi bambini erano ben curati e avevano soddisfatto i loro bisogni fisici e medici, la maggior parte di loro ha cominciato a avere forti perdite o mancanza di progresso nello sviluppo. Questo perché i bambini non avevano l’opportunità di legarsi con un unico e coerente caregiver. Gli studi condotti su questo tema tendevano a dimostrare che le perdite potevano essere ripristinate se un unico caregiver, come una madre, fosse riunito con un bambino prima di aver passato sei mesi. Al di là di questo punto, alcuni bambini hanno mostrato ritardi, problemi sociali o nei casi peggiori potrebbero subire un calo così significativo che potrebbero avere la mancata crescita.

Questi risultati sono ora parte di ciò che si intende per il disordine di attaccamento. I neonati hanno assolutamente bisogno di legarsi con un caregiver coerente. Vedere solo i bisogni fisici non è sufficiente allo sviluppo, e questa conoscenza ha contribuito a ridisegnare il modo in cui molti ospedali e orfanotrofi sono ora gestiti. In particolare negli ospedali, i genitori sono spesso incoraggiati a spendere il maggior tempo possibile con un figlio malato, anziché essere ammesso poche ore per essere con i propri figli.

L’altra forma di depressione anaclitica è anche legata ai tipi di attaccamento che la gente forma e il termine può essere usato talvolta nella terapia psicodinamica o nella terapia interpersonale. Le persone che soffrono di questa condizione si sentono deboli, impotenti o fuori controllo senza la presenza di determinate persone nella loro vita. Questa condizione potrebbe evolvere attorno a un terapeuta e essere una versione estrema del trasferimento, o potrebbe riguardare una relazione coniugale o amico. La persona afflitta può andare a grandi passi per cercare di mantenere un rapporto dopo che ha concluso. Quando questo si verifica nella terapia, il terapeuta dovrebbe debitamente avvertirlo e si dovrebbe fare sforzi per aiutare la persona a riconoscere e sperare di recuperare da questa dipendenza. La terapia terminante in anticipo può avere conseguenze molto negative.

La depressione anaclitica del secondo tipo è più di un’etichetta flessibile, intesa a distinguere tra diversi tipi di depressione. La persona potrebbe essere diagnosticata con la depressione in base ai Manuali diagnostici e statistici (DSM). Tuttavia, il DSM non riconosce questo disturbo come condizione specifica. Può ancora essere un utile strumento di diagnostica per aiutare meglio quelli che sono iper-dipendenti dagli altri.