Che cosa è l’interleuchina-2?

Interleukin-2 è una citochina, una proteina specializzata prodotta nel corpo da cellule del sangue bianco chiamate cellule T, noti anche come cellule CD4. Come interleuchina, agisce come una molecola di segnalazione del sistema immunitario che trasmette informazioni da cellule a cellule. La sintesi dell’interleuchina-2 è stimolata dalla presenza di un’infezione. Il suo meccanismo d’azione è quello di sostenere il sistema immunitario agendo come un immunomodulatore. Ciò è ottenuto aumentando la produzione e il conteggio delle cellule CD4 per combattere l’infezione.

Come si potrebbe aspettare, un basso numero di cellule CD4 può indicare l’inizio della malattia. Invadere molecole virali, o antigeni, attaccano e permeano queste cellule attraverso le loro membrane. Gli antigeni poi si moltiplicano con l’obiettivo di replicare e diffondere il virus in altre cellule. Un sistema immunitario sano risponde prima rilevando i microbi invasivi attraverso i recettori dell’antigene che risiedono sulla superficie dei linfociti. Quando gli antigeni si legano ai siti di recettore, viene generata la produzione e il rilascio dell’interleuchina-2. Tuttavia, se l’immunità è compromessa, questo processo può essere inibito.

Negli Stati Uniti, la Food and Drug Administration ha approvato l’uso di interleuchina-2 per il trattamento di alcuni tumori, quali il melanoma, il linfoma e il cancro ai reni. Inoltre, la terapia con interleuchina-2 può essere utile per il trattamento di alcune infezioni virali croniche. Tuttavia, il suo uso nel trattamento del virus dell’immunodeficienza umana (HIV) è problematico e non ancora approvato. Ciò è dovuto principalmente al fatto che, a meno che non venga somministrato un farmaco antiretrovirale come fattore di controllo, la terapia con interleukin-2 può indurre la replicazione virale dell’HIV fino a sei volte il livello precedente al trattamento.

L’interleuchina-2 deve essere somministrata per via endovenosa in quanto è una proteina che sarebbe altrimenti digerita se presa per bocca. Più spesso, viene somministrato come iniezioni sottocutanee, due volte al giorno a intervalli di cinque giorni. Tuttavia, a volte l’interleuchina-2 viene somministrata con il metodo del bolo, che prevede la somministrazione della dose da terapia endovenosa continua (IV) nel corso di poche ore.

Non tutti sono candidati alla terapia con interleuchina-2. Ad esempio, coloro che prendono droghe immunosoppressive, come il cortisone o il prednisone, non sperimentano probabilmente alcun beneficio della terapia con interleukin-2. Inoltre, il trattamento con interleuchina-2 può peggiorare alcuni disturbi immunitari, come il diabete. Altri fattori che possono escludere la terapia con interleukina-2 per determinati individui sono una diminuzione della produzione di neutrofili e di funzionamento della tiroide.

La terapia con Interleukin-2 coinvolge anche vari effetti collaterali, per cui i pazienti che ricevono dosi elevate vengono generalmente ammirati e monitorati in un ospedale. Comuni effetti collaterali includono nausea, stanchezza, confusione, depressione, irritabilità e insonnia. La sindrome da perdita capillare può verificarsi nei siti di iniezione, che possono promuovere la ritenzione di liquidi, gonfiore, aumento di peso e bassa pressione sanguigna. La terapia con interleuchina-2 ad alta dose può anche causare tachicardia (battito cardiaco veloce) e influenzare il funzionamento del fegato, dei polmoni o dei reni.

Interleukin-2 è disponibile come farmaco generico Aldesleukin, o sotto il nome commerciale di Proleukin. L’idoneità alla terapia con interleuchina-2 è determinata da un medico curante dopo una revisione di tutte le condizioni mediche esistenti e dei trattamenti attuali. Se qualificati, controlli regolari sono necessari per monitorare e gestire eventuali effetti collaterali che potrebbero svilupparsi.