Cosa è la demenza?

La demenza non è una malattia in se stessa, ma piuttosto un sottoprodotto di altre condizioni degenerative mentali come tratti multipli, malattia di Alzheimer o di Parkinson. In generale, la demenza è una disintegrazione quasi irreversibile di tutte le abilità di pensiero più elevate che ci fanno sani e socievoli. Un paziente che soffre di questa condizione può ancora vedere e ascoltare, per esempio, ma non può più mettere tutte le informazioni sensoriali che lui o lei riceve insieme in modo coerente. La persona può formare frasi insensate o sperimentare una perdita totale di memoria.

Questa condizione è spesso associata al processo di invecchiamento naturale, anche se il suo sviluppo tra gli anziani non è inevitabile. La malattia di Alzheimer può distruggere le cellule del cervello nel tempo, che a sua volta porta a fallimenti cognitivi e alla demenza definitiva. Alcune persone anziane possono anche sviluppare demenza anziana senza anche contrarre Alzheimer. La dimenticanza dei malati di Alzheimer viene spesso sostituita con la rottura della personalità di un paziente anziano di demenza. Il paziente di Alzheimer può ancora essere in grado di svolgere funzioni essenziali, ma un malato di demenza spesso perde tutta la capacità di rimanere sociale.

La diagnosi della demenza può implicare una serie di test psicologici che misurano le funzioni cognitive. Molto spesso, la demenza reale influenza in primo luogo le capacità di memoria e di decisione esecutiva, seguite da cambiamenti di personalità e di difficoltà linguistiche. Solo nelle sue fasi avanzate i pazienti mostrano la completa perdita di tempo e comprensione spaziale comunemente associati al disturbo. Altri test diagnostici possono richiedere segni di colpi precedenti o interazioni farmacologiche avverse.

C’è un precursore della demenza che imita molti dei suoi sintomi. Persone che sono state sottoposte a privazione del sonno, interventi chirurgici invasivi, soggiorni estesi dell’ospedale o isolamento sociale possono sviluppare delirio. Delirium può causare una perdita di comprensione della lingua, perdita di memoria a breve termine e alterazione della personalità del sofferente. Delirium può anche essere dedicato alle prime fasi della demenza. A differenza di questa condizione, tuttavia, molti casi di delirio sono reversibili attraverso regimi di farmaco, consulenza e stimolazione del cervello.

La demenza non è considerata curabile in questo momento, ma gli scienziati stanno lavorando per trovare un modo per rallentare la progressione. Attualmente, la maggior parte dei malati sono trattati in case di cura e in altri servizi di assistenza estesa.