Cosa è l’anestesia endotracheale?

L’anestesia endotracheale è una forma di anestesia in cui i gas inalatori vengono consegnati direttamente nella trachea con l’uso di un tubo endotracheale. Finché i gas vengono alimentati attraverso il tubo, il paziente rimarrà profondamente incosciente e insensibile al dolore. Questa tecnica è ampiamente utilizzata allo scopo di mantenere i pazienti inconsci nell’intervento in una tecnica nota come anestesia generale. Può essere praticata da un anestesista o da un infermiere.

Questa tecnica fa parte di una famiglia di metodi anestetici noti come anestesia di inalazione. Nell’anestesia di inalazione, viene indotto uno stato di anestesia desiderato in un paziente con gas inalatori. Oltre all’anestesia endotracheale, gli anestesiologi possono anche utilizzare gas anestetici che vengono inalati attraverso una maschera indossata sul naso e sulla bocca. Il vantaggio di posizionare un tubo endotracheale è quello di garantire che le vie respiratorie del paziente rimangano sicure e che le droghe siano consegnate in modo affidabile durante l’anestesia endotracheale.

Il posizionamento di un tubo endotracheale non è un processo molto confortevole. I pazienti vengono solitamente somministrati farmaci che li aiuteranno a rilassarsi se il tubo sta per essere posto mentre sono svegli e consapevoli, e l’anestesia viene comunemente indotta con farmaci iniettati a rapida azione e poi mantenuti con l’uso di gas inalati. Durante la procedura chirurgica, l’anestesista monitorizza la temperatura, la frequenza cardiaca e la respirazione del paziente e aggiusta le anestesia se necessario per mantenere costantemente anestetico il paziente.

Una volta terminata la procedura, il paziente può essere portato fuori dall’anestesia endotracheale e il tubo può essere rimosso in un processo noto come estubazione. Questo è in genere accompagnato dall’uso di farmaci analgesici che aiuteranno il paziente a gestire il dolore associato all’intervento. Anche se il paziente non sente dolore durante l’inconscio in anestesia, il dolore può diventare estremamente intenso in quanto il paziente inizia a svegliarsi.

Un rischio di anestesia endotracheale è che può causare danni ai polmoni del paziente. Dopo l’intervento chirurgico, i pazienti vengono monitorati per eventuali segni di disturbo respiratorio che potrebbero indicare un problema polmonare. Sono inoltre spesso incoraggiati ad usare un dispositivo noto come un spirometro incentivo che consente al paziente di controllare la sua funzione polmonare durante l’esercizio dei polmoni per aiutarli a recuperare dall’anestesia. Un infermiere di solito istruisce il paziente nell’uso del dispositivo e può registrare valori da sessioni di spirometria nella tabella del paziente in modo che il team di assistenza post-chirurgica possa tenere traccia della salute del paziente durante il recupero.