Che cosa è formication?

La formicazione è una forma di allucinazione tattile caratterizzata dalla sensazione che gli insetti strisciano sopra o sotto la pelle. Il nome di questo fenomeno deriva dalla parola latina per “formica” e la gente può descrivere specificamente le formiche o qualsiasi altro insetto. Inoltre, questa allucinazione può coinvolgere la vita non insetti, come i vermi. Le persone che sperimentano questa forma di allucinazione possono essere trattate, con una serie di opzioni di trattamento disponibili, a seconda della causa.

Diversi problemi medici sottostanti possono essere legati alla formicazione, tra cui neuropatie, febbre alta, sifilide, cancro della pelle e herpes zoster. Inoltre, le persone a volte sperimentano la condizione come una reazione avversa alla droga, con diversi farmaci che sono legati a questo fenomeno. Le persone sulla cocaina, la metamfetamine e altre droghe illegali possono anche provare allucinazioni tattili di questo tipo. Altre allucinazioni possono anche accompagnare la sensazione che gli insetti scivolano in tutta la pelle.

In alcuni casi la formicazione porta alla parassitosi delirante. Il paziente si convince che sia stato colonizzato da parassiti, insistendo sul trattamento anche quando un medico non può trovare segni. Alcuni pazienti persino conservano i campioni in piccole scatole o in sacchetti di carta, portandoli al medico e chiedendo di essere analizzati. Poiché il medico non può trovare nulla da trattare, il paziente può essere mandato a casa a mani vuote, a lamentarsi di un trattamento medico incompetente e il paziente può fare numerosi appuntamenti medici nel tentativo di trovare un medico che possa trovare i parassiti che il paziente è sicuro sono presenti.

Oltre a causare la parassitosi delirante, la formicazione può anche portare a lesioni gravi come i pazienti graffiano a loro volta nel tentativo di combattere la sensazione di prurito e strisciamento. I pazienti sono stati noti per tagliarsi a loro stesso durante attacchi di formicazione, allo scopo di rimuovere gli insetti o altri organismi che il paziente pensa stia causando la sensazione. Ciò può portare ad infezioni, specialmente nei consumatori di droga illegale, che possono essere in ambienti impuri dove gli agenti infettivi sono presenti in abbondanza.

L’indirizzamento della formicazione richiede il trattamento della causa. Se ad esempio è causato da farmaci, una modifica di farmaci può essere utilizzata per risolvere le allucinazioni. Medici e procedure mediche utilizzate per gestire il prurito e formicolio associato a neuropatie possono essere impiegati anche per curare la condizione. È importante che i pazienti ricevano anche un trattamento per tagli e graffi e se un paziente non può smettere di graffiare, tagliare o raccogliere, può essere necessario utilizzare restrizioni per consentire la guarigione della pelle del paziente.