Cosa è il tessuto muscolare cardiaco?

Il tessuto muscolare cardiaco è un tipo di muscolo altamente specializzato che si trova solo nelle pareti del cuore. Questo tipo di muscolo ha un certo numero di proprietà uniche che le consentono di stipulare regolarmente per forzare il cuore a battere. A livello microscopico, ha alcune caratteristiche distinte che rendono facile identificare e consentire a un esaminatore di differenziarlo da altri tipi di muscoli.

Il corpo include anche muscoli volontari o scheletrici che si collegano allo scheletro per consentirgli di articolare e muoversi, insieme a muscoli involontari o lisci come quelli che si trovano nelle viscere. Entrambi i tipi di muscolo rispondono ai segnali dai nervi. La gente può avviare volontariamente i movimenti del muscolo scheletrico, ma il muscolo liscio non è sotto controllo cosciente.

Il tessuto muscolare cardiaco contiene una miscela di caratteristiche associate a entrambi i tessuti. Come i muscoli scheletrici, ha un aspetto striato e le cellule possono avere più nuclei. Come nel tessuto muscolare liscio, il tessuto muscolare cardiaco non è sotto il controllo volontario. A differenza di entrambi gli altri tipi di muscoli, l’ingresso dai nervi non è necessario per stimolare le contrazioni muscolari. Le contrazioni dei muscoli cardiaci sono mediate da cellule pacemaker specializzate.

Quando viste sotto un microscopio, l’aspetto altamente ramificato di questo tessuto diventa visibile. Inoltre, si possono vedere marchi noti come dischi intercalati dove le singole cellule muscolari si uniscono. Questi dischi facilitano la rapida comunicazione, permettendo al cuore di coordinare le contrazioni muscolari. Questo tipo di tessuto muscolare è anche progettato per una resistenza molto elevata e non deve aspirarsi come altri muscoli.

Il muscolo cardiaco è famoso per essere estremamente duro, una conseguenza delle richieste poste su questo tipo di tessuto. La rete intrecciata di catene di cellule muscolari rende il cuore resiliente e molto robusto. Mentre il battito cardiaco nel torace può sentirsi relativamente svenuto a meno che qualcuno non sia sottoposto a stress o che si esegua, il cuore è in realtà un organo molto attivo, come si può vedere nei video di interventi chirurgici che coinvolgono il cuore.

Storicamente, si credeva che il tessuto muscolare cardiaco non fosse in grado di rinnovarsi come molti altri tipi di tessuto. La ricerca ha da allora dimostrato che effettivamente, ma ad un ritmo molto lento. A partire da circa 20 anni, circa un percento del tessuto muscolare cardiaco viene sostituito ogni anno. La comprensione del funzionamento interno di questo tipo di tessuto muscolare è importante per le persone interessate a condizioni cardiache come la cardiomiopatia.