Qual è la psicosi dell’ospedale?

Un ambiente ospedaliero può essere estremamente stressante per i pazienti: sono spesso malati o doloranti o entrambi si sentono impotenti e sono in ambienti sconosciuti con persone che non sanno. La combinazione di questo, combinata con inadeguata sonno e la deprivazione sensoriale causata da una mancanza di luce solare e di movimento può portare ad una condizione nota come psicosi ospedaliera, psicosi dell’ICU o sindrome dell’ICU. Questa è una forma di delirio, una combinazione di sintomi che indicano uno stato di grave confusione mentale. Coloro che lo sperimentano spesso riferiscono di avere allucinazioni, discorsi sordi o confusi e perdita di memoria.

La disorientazione, la paranoia, l’ansia e l’inquietudine possono essere tutti segni di psicosi ospedaliera. Il paziente può anche soffrire di allucinazioni, confusione e incubi. A volte le persone si comportano in modi non caratteristici: ad esempio, una persona socievole e parlata può ritirarsi dagli altri, oppure un individuo gentile e benestante potrebbe diventare difficile, irrazionalmente arrabbiato e persino combattivo. I pazienti possono anche estrarre cateteri o linee intravenose (IV), lottare con infermieri e altri assistenti, e cercare di lasciare l’ospedale. Nei casi gravi, il malato può anche credere che il suo team medico sta cercando di ferire, piuttosto che aiutare, lui o altri pazienti.

I pazienti con malattia critica, specialmente quelli che sono in una unità di terapia intensiva (ICU), hanno maggiori probabilità di sviluppare la psicosi ospedaliera, così come i pazienti più anziani. La ricerca indica che più dell’80% dei pazienti su un ventilatore che li aiuta a respirare può avere delirio e le persone con sindrome da disturbo respiratorio acuto (ARDS) sembrano particolarmente suscettibili. I pazienti che sviluppano delirio possono anche avere un tasso di recupero più basso, spesso devono rimanere più lungamente nell’ospedale e avere tassi di mortalità più elevati dopo sei mesi.

La psicosi dell’ospedale può essere diagnosticata quando i sintomi di un paziente non possono essere spiegati da altre cause mediche. È possibile che alcuni o tutti i sintomi possano essere causati dagli effetti di farmaci o anestesia o da condizioni mediche come infezioni del sangue, disidratazione e attività cardiaca ridotta. Bassi livelli di ossigeno possono anche portare alla disorientazione e al parlare sordi. I medici sono talvolta a disagio dicendo che un paziente ha psicosi ospedaliera, in quanto significa che altre possibili cause – alcune delle quali potrebbero essere pericolose per la vita – potrebbero non essere esplorate pienamente.

Mentre in ospedale, molti pazienti si lamentano di non avere un adeguato sonno riposante a causa della sconosciuta dell’ambiente e della costante attività nell’ambiente. I controlli periodici da parte degli infermieri per monitorare i segni vitali o per somministrare farmaci possono anche ostacolare la capacità del paziente di riposare abbastanza. La mancanza di sonno riposante può portare ad allucinazioni o discorsi confusi che appaiono più come la malattia di Alzheimer prima di una rottura psicotica reale.

Le persone che non ricevono normali disturbi diurni e diurni – a causa di essere in una stanza senza finestre per giorni – potrebbero sviluppare un’altra condizione chiamata sindrome di Sundowners. È particolarmente comune nei soggetti anziani. Come suggerisce il suo nome, è causato da anomali sleep and waking cicli, ed è riferito comune, non solo negli ospedali, ma anche case di cura e strutture di assistenza a lungo termine. I suoi sintomi includono l’agitazione, l’ansia e anche il delirio.

I professionisti medici generalmente convengono che la psicosi dell’ospedale non è necessariamente una prova di una condizione psichiatrica più grave. È meglio descritto come uno stato mentale innescato innanzitutto dall’atto di essere nell’ambiente ospedaliero nel tempo, non una malattia mentale. I visitatori e i caregivers possono notare un cambiamento significativo nel comportamento del paziente dopo pochi giorni, in rari casi può richiedere ancora meno tempo per sviluppare i sintomi.

Può essere spaventoso vedere un atto amato irrazionalmente o completamente sconnesso dalla realtà, ma è importante per i membri della famiglia sapere che i malati non possono controllare il loro comportamento. Molti pazienti senza sonno o ansiosi possono non rendersi conto che sono confusi o delusionali, tanto meno perché. Durante momenti più lucidi, tuttavia, possono rimpiangere quello che hanno fatto o hanno detto durante l’esperienza di un episodio.

A volte, la presenza di persone familiari e persino le cose può aiutare qualcuno con questa condizione a concentrarsi sul “mondo reale” per qualche minuto. Le visite di amici e familiari possono aiutare i pazienti a rimanere in contatto con il mondo esterno all’ospedale e sentirsi meno isolati e ansiosi. Per alcuni pazienti, un contatto regolare come questo può restare connessi alla realtà, ma altri potrebbero richiedere un maggiore intervento.

Se i farmaci oi trattamenti contribuiscono alla psicosi, potrebbe essere possibile modificarli per ridurre alcuni sintomi. Molte volte, il trattamento specifico è necessariamente medico e non può essere alterato. Mantenere il paziente ben idratato ei livelli di dolore sotto controllo possono anche contribuire ad alleviare il delirio. In alcuni casi, un paziente può essere somministrato farmaci anti-psicotici per contrastare la sua sconnessione con la realtà. Possono essere somministrati anche sedativi, anche se il loro utilizzo deve essere attentamente monitorato poiché tali farmaci possono causare solo confusione al paziente.

Ridurre il rumore e le disturbi durante la notte può aiutare i pazienti con problemi di sonno. La creazione di un regolare programma diurno e notturno può anche ridurre i sintomi, in particolare per assicurarsi che il paziente sia a conoscenza del giorno della settimana e dell’ora del giorno, insieme a indicazioni visive come avere le luci coordinate con il ciclo diurno e notturno. In alcuni casi, semplicemente spostare il paziente in una stanza con finestre può causare la riduzione o anche la scomparsa dei sintomi.

Anche senza trattamento, la maggior parte dei sintomi della psicosi ospedaliera scompare e la personalità del sofferente torna alla normalità poco dopo che lui o lei va a casa. Un terzo o più pazienti con ICU riportano qualche compromissione cognitiva a lungo termine dopo aver lasciato l’ospedale, compresi problemi con attenzione e memoria e molte persone sperimentano la depressione. Dopo un soggiorno in ospedale che comprendeva episodi di delirio, visite familiari e amici possono aiutare un malato a sentirsi calmo e tornare alla normalità.

Qualsiasi cambiamento nel comportamento del paziente o nelle abilità cognitive durante un soggiorno in ospedale dovrebbe essere segnalato alla sua squadra di assistenza sanitaria. Questi cambiamenti potrebbero essere causati da una grave condizione medica e non dovrebbero essere attribuiti alla psicosi ospedaliera fino a quando non siano escluse tutte le altre cause. Anche se un medico diagnostica un paziente come avere questa condizione, può scegliere di non trattare i casi di lieve a medio, per non sopravvalutare il malato.