Cosa è la malattia cardiaca ischemica?

La malattia cardiaca ischemica è il termine medico per una condizione che molti di noi sanno informalmente come malattia coronarica. Questa condizione, anche se trattabile, può essere “silenziosa” e non causare sintomi notevoli in alcune persone che lo hanno. In altri casi, questa condizione crea sintomi scomodi, che è in realtà una buona cosa dal momento che il trattamento preventivo per la condizione può iniziare. Anche con il trattamento disponibile, i casi “silenziosi” potrebbero non essere notati e possono causare una morte improvvisa a causa di un attacco cardiaco massiccio o di aritmie fatali.

In sostanza, è possibile definire la malattia cardiaca ischemica come depositi di grasso o placca che si verificano nelle pareti delle arterie coronarie. Poiché questi depositi riducono il flusso di sangue al cuore, possono verificarsi diverse cose. In primo luogo, il cuore deve pompare più duramente per ottenere la sua necessaria alimentazione di ossigeno. Ciò può portare ad allargamento del muscolo cardiaco, che è molto pericoloso, soprattutto se le persone non sono a conoscenza del problema. L’ingrandimento del cuore e l’abbassamento dell’alimentazione di ossigeno possono causare aritmie improvvise, e l’occlusione totale di un’arteria coronarica potrebbe portare all’incidenza di attacchi cardiaci. La malattia cardiaca ischemica è una delle cose più probabili per creare attacchi cardiaci ed è responsabile per la morte di circa mezzo milione di persone all’anno solo negli Stati Uniti.

Ci sono diversi fattori di rischio per lo sviluppo di questa condizione. Questi includono la storia della famiglia, i livelli di colesterolo elevato, il sovrappeso, il fumo, l’alta pressione sanguigna e perseguire diete che sono alte di grasso (anche se non si traducono in aumento di peso). Lo stress è un’altra causa che può creare la condizione, di solito in combinazione con altri sintomi. Nei primi anni della condizione, la maggior parte delle persone non è a conoscenza di averlo, a meno che non cominciano a sviluppare dolori al petto durante l’esercizio fisico.

Una volta diagnosticata una malattia cardiaca ischemica, inizia un piano di trattamento con farmaci e cambiamenti nello stile di vita. I cambiamenti nello stile di vita includono la dieta a basso contenuto di grassi, l’esercizio fisico regolare, la perdita di peso e il fumo. Questo sarà solo parte della battaglia in quanto non necessariamente invertire i depositi grassi nelle arterie coronarie.

L’obiettivo è quindi di prevenire la peggioramento della malattia cardiaca ischemica, e questo avviene con una varietà di farmaci. Questi includono il conferimento di nitrati per il dolore al petto, i beta-bloccanti per rallentare la frequenza cardiaca riposante, i farmaci del canale del calcio che possono prevenire aritmie e sangue diradamento, o specificamente i farmaci di tiraggio delle piastrine che aiutano a mantenere il sangue da coagulazione in arterie più strette delle normali. I farmaci anti-colesterolo chiamati statine, che aiutano a ridurre il colesterolo nel sangue, possono anche essere utilizzati per ridurre la maggiore accumulazione delle placche nelle arterie coronarie. A causa del potenziale di aritmie improvvise per la vita, la condizione può essere ulteriormente trattata con l’impianto di un defibrillatore, che aiuta a controllare i ritmi cardiaci anormalmente veloci.

Se i medici ritengono che la malattia cardiaca ischemica sia abbastanza grave, possono optare per diverse procedure chirurgiche o non invasive per affrontare la condizione. La gente può avere trattamenti come l’angioplastica a palloncino, che può aiutare a allargare le arterie coronarie se non stanno ricevendo un’adeguata alimentazione del sangue al cuore. In alternativa, la chirurgia bypass coronaria può aiutare a migliorare la condizione del cuore. Se l’allargamento del cuore è grave e il pericolo di infortunio miocardico fatale o di aritmie pericolose per la vita rimane incontrollato con un defibrillatore impiantato, allora può essere richiesto il trapianto di cuore.