Qual è l’adenopatia cervicale?

L’adenopatia cervicale è un gonfiore nei linfonodi cervicali trovati intorno alla testa e al collo. Il gonfiore può essere il risultato di infiammazione o infezione nei nodi e può essere auto-limitante o ha bisogno di trattamento. Un medico può valutare un paziente per determinare la causa dell’allargamento e sviluppare un piano di trattamento sulla base delle cause della condizione e del livello generale di salute del paziente. In alcuni casi, l’adenopatia cervicale è un segno di grave malattia sottostante.

I linfonodi fungono da punti di raccolta per la linfa, un fluido che circola in tutto il corpo per sostenere il sistema immunitario. Tendono a catturare detriti, corpi estranei, cellule morte e altri materiali. Quando le persone sono malate, i loro linfonodi naturalmente aumentano perché il sistema immunitario sta lavorando più a fondo e può produrre più materiale. Nel tempo, i nodi possono eliminare questo materiale e tornare alla dimensione normale.

I pazienti possono sviluppare questo disturbo in associazione ad una varietà di condizioni, tra cui raffreddori e flus, nonché gravi infezioni. A volte l’adenopatia cervicale diventa cronica, come nel caso di gonfiore associato a condizioni come il virus dell’immunodeficienza umana (HIV). In questi pazienti i nodi potrebbero non essere in grado di esprimere il materiale che contengono in modo indipendente o non possono eliminarlo abbastanza velocemente per consentire al gonfiore di scendere prima che altri materiali infetti entrano nei linfonodi.

Quando un paziente presenta gonfiore intorno alla testa e al collo, il medico può palpare l’area per controllare l’adenopatia cervicale e l’allargamento in altre strutture. Questo può essere una parte importante della diagnosi e del trattamento, in quanto la crescita potrebbe non essere effettivamente correlata ai linfonodi. Se il medico ha preoccupazioni per malattie, una biopsia può essere necessaria per prendere un campione di cellule dal gonfiore. Un patologo può esaminare il campione sotto un microscopio per determinare quali tipi di cellule sono coinvolte e controllare i segni di malignità.

Il trattamento per l’adenopatia cervicale comporta solitamente l’affrontare la condizione sottostante e consentire ai nodi di recuperare da soli. Se il paziente ha cellule cancerose nei linfonodi, può essere necessaria una chirurgia per rimuoverli. Il medico può anche prendere i nodi vicini anche se non sembrano essere coinvolti, per essere sicuri, i nodi possono contenere cellule tumorali che potrebbero iniziare a crescere in tumori. Dopo l’intervento chirurgico, il paziente può avere bisogno di chemioterapia e radiazioni per limitare le probabilità di recidiva.