Cosa è l’omeostasi del calcio?

Il calcio è di vitale importanza, non solo per le forti ossa, ma per il corretto funzionamento di quasi tutte le cellule del corpo umano. All’interno delle nostre celle, i livelli di calcio devono essere mantenuti in una gamma ottimale e si verificano problemi quando c’è troppo o troppo poco. L’omeostasi del calcio, chiamata anche il metabolismo del calcio, è il processo attraverso il quale i nostri corpi mantengono livelli di calcio all’interno di questa gamma ottimale. Due ormoni primari guidano questo processo, lavorando insieme per regolare l’assorbimento e il rilascio del calcio dalle nostre diete e dalle nostre ossa.

La maggior parte delle persone è consapevole del fatto che il calcio dà forza e rigidità alle ossa e la grande maggioranza del calcio nei nostri corpi è immagazzinato nel nostro sistema scheletrico. Il calcio svolge anche un ruolo importante nella regolazione delle contrazioni muscolari, dove agisce come un messaggero di segnale. Nel cervello, il calcio è necessario per la conduzione del nervo e aiuta a controllare il percorso utilizzato dai messaggeri chimici del cervello, detti neurotrasmettitori. All’interno delle nostre cellule, il calcio agisce di nuovo come messaggero, portando istruzioni da una parte della cellula all’altra.

L’omeostasi del calcio è mantenuta dalle azioni di due ormoni: l’ormone paratiroideo e la calcitonina. L’ormone paratiroideo è fatto nelle ghiandole paratiroide in risposta a bassi livelli di calcio nelle cellule o nel sangue. Stimola il rilascio del calcio dalle ossa nel sangue, dove può essere utilizzato dalle cellule. La calcitonin ha l’effetto opposto, quando la concentrazione di calcio è troppo elevata, la calcitonina rallenta il rilascio del calcio dalle ossa.

L’ipercalcemia è una condizione in cui l’omeostasi del calcio è sconvolta da troppo calcio. Le ghiandole paratiroide eccessive possono creare questa condizione, producendo troppo l’ormone paratiroideo, si libera troppo il calcio nel sangue e sovrasta la capacità del corpo di produrre abbastanza calcitonin per mantenere l’omeostasi del calcio. A volte, rimozione chirurgica della ghiandola difettosa è necessaria per correggere lo squilibrio degli ormoni. Alcuni tumori possono anche causare livelli di calcio troppo elevati. L’ipercalcemia può causare calcoli renali e danni agli organi, ma può anche contribuire all’osteoporosi perché troppo calcio viene rilasciato dalle ossa.

L’omeostasi del calcio può anche essere sconvolta nella direzione opposta: l’ipocalcemia è causata da insufficiente calcio nel sangue e nelle cellule. L’ipocalcemia può essere causata da un inadeguato apporto di calcio, e potrebbero essere necessari supplementi per correggere questa carenza. Anche quando l’apporto dietetico è adeguato, il corpo può avere problemi a assorbire il calcio disponibile a causa di una carenza di vitamina D. Nel corso del tempo, l’ipocalcemia può contribuire ad osteoporosi, osteomalacia, spasmi muscolari e in gravi casi, disfunzione cardiaca.