Che cosa è il metabolismo del glucosio?

Le cellule all’interno del corpo umano hanno maggiormente bisogno di glucosio per un corretto funzionamento. Dal metabolismo del glucosio, l’organismo è tecnicamente in grado di fornire le celle con combustibile molto necessari. Il metabolismo del glucosio è il processo che converte generalmente il glucosio in energia per l’utilizzo delle cellule. Questa energia è in gran parte sotto forma di adenosina trifosfato (ATP). La glicolisi è il termine comunemente usato per la rottura del glucosio in energia per l’uso delle cellule.

Il corpo solitamente deriva il glucosio dai carboidrati. Molti alimenti ricchi di carboidrati hanno un elevato contenuto di amido e zucchero. Essi includono principalmente patate, pasta, pane, cereali, riso e caramelle. Dopo i pasti, il metabolismo dei carboidrati avviene tecnicamente nel tratto digestivo dove vengono convertiti in glucosio e assorbiti nel sangue. Come aumenta il livello di glucosio nel sangue, il pancreas, che fa parte del sistema endocrino, è solitamente stimolato a rilasciare l’insulina ormonale.

L’insulina generalmente funziona per mantenere i livelli normali di glucosio nel sangue trasportando il glucosio nelle cellule. Il metabolismo del glucosio avviene di solito per fornire carburante alla maggior parte dei tessuti e dei muscoli all’interno del corpo, compresi i muscoli del cuore, in quanto necessitano in genere di energia costante per svolgere le loro normali funzioni. Quando l’approvvigionamento di glucosio supera le esigenze del corpo, spesso vengono conservate nel fegato e nei muscoli sotto forma di glicogeno per uso futuro. L’eccesso di glucosio è spesso convertito in acidi grassi e viene spesso conservato come grasso corporeo.

I livelli di glucosio nel sangue a volte scendono dopo attività fisiche e tra i pasti. Le cellule del pancreas spesso rispondono ai bassi livelli di glucosio nel sangue producendo il glucagone ormonale. Il glucosmo funziona generalmente per aumentare i livelli di glucosio nel sangue in tempi di bassa disponibilità.

Attraverso il processo di glicogenolisi, il glucagone trasforma tecnicamente il glicogeno immagazzinato nel fegato e nei muscoli in glucosio. Durante i periodi di digiuno e di fame, il glucagone stimola maggiormente il fegato per convertire fonti non carboidrati in glucosio per l’uso cellulare per prevenire bassi livelli di glucosio nel sangue. Esempi di queste fonti non carboidrati all’interno del corpo sono glicerolo, amminoacidi, lattato e piruvato.

Qualsiasi difetto nella secrezione e nella funzione dell’insulina generalmente determina lo sviluppo del diabete mellito (DM). In DM, il metabolismo del glucosio è generalmente alterato, spesso causando elevati livelli di glucosio nel sangue. I sintomi del diabete includono fastidiosi fame, sete e urine. I test di glicemia a digiuno mostrano in genere livelli elevati di glucosio nel sangue anche dopo molte ore di digiuno.